Ларисса — спутник Нептуна

Спутник Нептуна Ларисса

Спутник Нептуна Ларисса

Мы, жители Земли, привыкли к большим расстояниям спутников от планет — с Луны, на удалении в 380 тысяч километров от Земли, едва различимы континенты. И кажется невероятным что Ларисса, спутник Нептуна, вращается всего на расстоянии 73 тысяч километров от планеты. Но подобная близость грозит Лариссе скорой гибелью.

Характеристики Лариссы

Карта Лариссы

Карта Лариссы

Ларисса — четвертый по размеру объект среди космических тел с диаметром от 200 до 100 километров. Но знаем мы о ней совсем мало. Снимки, сделанные с большого расстояния зондом «Вояджер-2» в 1989 году, представляли лучшее разрешение всего в 4 километра на пиксель — итоговая картинка была размером 54×51, что однозначно мало для полноценных исследований.
Однако сопоставление движения Ларисы с траекториями других спутников Нептуна и анализ видимых деталей позволили сделать о характеристиках Ларрисы следующие выводы:

  • При линейных размерах Лариссы в 216x204x168 километров, масса спутника составляет 4,9 x 1018кг — итоговая плотность составляет 1,3 г/см3, что несколько больше плотности воды. Похожей консистенцией обладает очень плотная бумага для черчения. Такие цифры вырисовываются при допущении, что Ларисса похожа составом на другие малые спутники газовых гигантов и состоит изо льда и примесей органических веществ и минералов.
  • Площадь поверхности Лариссы покрывает приблизительно 21 с половиной тысячу квадратных километров. На ней вместилось бы восемь городов, равных по размерам Москве. Сама поверхность неправильная, яйцевидная и сильно испещрена кратерами. Признаков внутренней геологической активности, вроде горных хребтов или вулканов, обнаружить не удалось. Не предполагала ее изначально, и теоретическая структура Лариссы. О том, что существуют криовулканы, где температура извергаемых веществ намного ниже нуля, ученые узнали только после исследования Плутона и Харона зондом «Новые горизонты».
  • Альбедо Лариссы — светоотражающая способность — очень мала: спутник отражает всего 0,09 попадающего на него света. Это темнее смолы и даже некоторых комет, считающихся одними из самых темных космических тел.
  • Орбитальные характеристики Лариссы — ее главная особенность. Вокруг своей оси спутник делает оборот синхронно Нептуну, за 15 часов. Но удаляется от планеты спутник всего на 73 тысячи километров, а скорость обращения вокруг Нептуна меньше, чем скорость вращения самого Нептуна. В итоге за счет приливных сил Ларисса приближается все ближе и ближе к Нептуну.

Считается, что Ларисса и другие луны, чьи орбиты ниже Тритона, сформировались с осколков предыдущих спутников Нептуна. Они столкнулись между собой тогда, когда планета захватила спутник Тритон, что вызвало масштабные гравитационные возмущения. Интересный факт — орбиты всех близких к Нептуну спутников проходят почти над его экватором, что подтверждает теорию их единого родителя. Похожим образом вращаются вокруг Солнца астероиды семейства Корониды с аналогичной «жизненной» историей.

Что ждет Лариссу дальше? Скорее всего, она упадет на Нептун, приведя систему его внутренних спутников и колец в хаос. По другому сценарию, луна будет разорвана гравитационными силами на мелкие кусочки, которые создадут еще одно кольцо вокруг планеты.

История исследования Лариссы

В отличие от большинства лун Нептуна, Ларисса была обнаружена с Земли. В 1981 году ряд астрономов, изучающих атмосферу Нептуна, наблюдали необычайную картину: свечение Нептуна на некоторое время померкло, а затем снова вернулось в норму. Несколько ученых допустили, что свет перекрыл до сих пор неизвестный спутник. Первым из астрономов, заявивших об этом, был американец Девид Толен. Второе открытие Лариссы произошло уже в 1989 году, когда Стивен Спиннотт обнаружил Лариссу на одном из фото, отправленных зондом «Вояджер-2». В качестве члена проекта Вояджер, Спиннотт открыл еще несколько лун Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна.

«Вояджер-2» пролетел достаточно близко к Нептуну, но не все его спутники удалось снять одинаково четко — в том числе, обошли вниманием и Лариссу. Это естественно для малой луны столь труднодоступной планеты, как Нептун. Гораздо больший интерес для ученых представляли крупные спутники вроде Тритона. На них всегда больше интересных находок.


comments powered by HyperComments

Подпишись на рассылку лучших статей от Spacegid.com. Без спама.

Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!

Просмотров записи: 472
Система Orphus