Комета 103P/Хартли

Комета Хартли-2

Комета Хартли-2

Мы привыкли воспринимать космические тела как что-то вечное и незыблемое. Планеты, звезды, кометы — они существовали задолго зарождения жизни на Земле, и могут веками двигаться по своим орбитам после ее исчезновения. Поэтому сперва не верится, что комета 103P/Хартли (или Хартли-2) полностью истлеет через 100 оборотов вокруг Солнца.

Характеристики Хартли-2

«Преклонный возраст» Хартли-2 особенно удивителен на фоне ее наблюдений осенью 2010 года. Тогда на ночном небе Земли комета достигла звездной величины +5 — ее можно было увидеть невооруженным глазом, а с помощью обычного бинокля четко выделялись ее хвост и кома. Профессиональные астрономы также не теряли времени: не всякая комета в пик своей активности подходит так близко к Земле. Сочетание высокого газовыделения ядра кометы и малого расстояния позволяет получить очень подробные данные о составе кометы. Для сравнения, в декабре 2015 года комету Каталина исследуют с дистанции, в семь раз превышающей отдаление Хартли-2.

Комета Хартли-2 на звездном небе 9 октября 2010 года

Комета Хартли-2 (большая зеленая звезда) на ночном небе 9 октября 2010 года.

Однако больше всего о Хартли-2 мы узнали при помощи космического аппарата «Deep Impact». Выполнив свою необычную миссию по расстрелу кометы Темпель-1 в 2005 году, зонд сохранил много ресурсов — и потому проложил путь к следующей комете. Сближения на 695 километров с Хартли-2 хватило для определения ее основных характеристик — а именно:

  • Размеры кометы совсем уж скромные — Хартли-2 не более двух километров длиной. У нее типичная для активно разлагающихся комет форма гантели. Толщина в тонкой перемычке кометы составляет всего 400 метров — всего в 4 раза длиннее Международной космической станции. А знаменитая Башня Трампа в Чикаго даже немногим больше поперечника кометы.
Комета Хартли-2 на фоне других комет

Комета Хартли-2 на фоне других комет

  • Масса Хартли-2 оценивается в 3.0×1011 килограмм — около 300 миллионов тонн. Это мало как для космического тела таких размеров — зато нормально для комет, которые отличаются воздушностью консистенции.
  • Поверхность Хартли-2 черная как свежий асфальт. Она отражает всего 2% от падающего света Солнца. Впрочем, на концах ядра кометы встречаются россыпи камней поперечником в 50–80 метров — они в несколько раз ярче основной поверхности Хартли-2.
Самый детальный снимок поверхности кометы Хартли-2

Самый детальный снимок поверхности кометы Хартли-2

  • Хартли-2 принадлежит к короткопериодическим кометам — полный облет по траектории вокруг Солнца она делает за 6 лет и 5 месяцев. Однако он может меняться. Хартли-2 относится к семейству Юпитера — группе комет, точка максимального удаления от Солнца у которых находится в пределах влияния Юпитера. Гравитационная хватка газового гиганта то забрасывает комету дальше орбиты, то, наоборот, притягивает — колебания составляют десятки миллионов километров! Так, в 1971 году период Хартли-2 был на год дольше. Вокруг собственной оси комета вращается за 18 часов. Интересно, что комета вращается сразу по двум осям — приблизительно по длине и ширине.

Характеристики кометной активности Хартли-2

  • Хартли-2 состоит в основном из замерзшей воды с примесями углеводородов и «сухого льда» — твердой формы CO2, углекислого газа. Во время постепенного подхода кометы к перигелию, точке максимального сближения с Солнцем, они начинают активно испаряться. Из толщи ядра — твердой части кометы — вырываются джеты, потоки разогретых газов.
  • Джеты и газы поверхностного испарения выметают большое количество пыли, которая толстыми слоями лежит между пластами льда. Без этих ярких «спецэффектов» темное ядро Хартли-2 достаточно сложно увидеть.
Комета Хартли-2.

Справа отчетливо видны кометные джеты.

  • Пыль, мелкие камни да ионизированные газы — все они создают большое облако вокруг Хартли-2, именуемое комой. От нее также протягивается кометный хвост. Он всегда прячется от Солнца за ядром кометы — его сносит давление частиц света. Модель этого явления можно наблюдать, погрузив комок глины в быстрый поток воды. Как ни перемещай глину, следы от нее будут идти строго по течению — точно так же ведет себя хвост кометы.
  • Интересно, что разные газы испаряются с разных мест на комете — вода выделяется ровно посередине, когда углекислый газ наиболее интенсивно выделяется на концах кометы. Джеты на «углекислой» части вырывают целые «снежки» из сухого льда — на скорости в 12км/с они могут легко пробить железо. Поэтому зонд «Deep Impact» серьезно рисковал, приближаясь к Хартли-2.

Но самой главной особенностью кометы Хартли-2 является ее высокая активность — во время сближения с Солнцем она теряет до 300 тонн массы в секунду! С такими темпами потери материала, Хартли-2 едва протянет еще 100 циклов — через 700 земных лет она полностью истает. Впрочем, комете грозят и куда более драматические кончины. В ходе утраты объема, у Хартли-2 может сломаться тонкая перемычка, как это произойдет в кометы Борелли. А еще можно врезаться в Юпитер, как это успешно сделала комета Шумейкера-Леви в 1994 году.

История исследования Хартли-2

Первичный этап

Комета была открыта американцем Малкольмом Хартли 15 марта 1986 года на базе обсерватории Сайдинг Спринг в Австралии, при помощи 124-сантиметрового телескопа Шмидта. Это было не первое открытие астронома — до этого Хартли обнаружил еще 3 кометы; в общей сложности на счету ученого их 10. Свои исследования Хартли пришлось прекратить в 2002 году. Тогда администрация обсерватории сузила функционал его телескопа до спектрального анализа, поставив тем самым крест на астрографических исследованиях. В честь заслуг Малкольма Хартли, его имя было присвоено астероиду (4678) Хартли.

Обсерватория Сайдинг Спринг, Австралия

Обсерватория Сайдинг Спринг, Австралия

Современные исследования

Со времен открытия, Хартли-2 приближалась к Земле еще несколько раз. Самым продуктивным для исследований стал пролет мимо Земли в 2010 году — тогда комету взяли в прицел лучшие телескопы, и ее даже сумел сфотографировать космический зонд!

Видео пролета Хартли-2 зондом Deep Impact

Видео пролета Хартли-2 зондом Deep Impact

В первую очередь стоит выделить вклад орбитального телескопа Спитцер, специализирующегося на инфракрасном излучении. В этом спектре света прозрачны многие космические формации, как вот облака космической пыли. Поэтому только благодаря Спитцеру в 2008 году заглянули под кому Хартли-2, узнав размеры и скорость потери массы кометы.

Первые полноценные снимки кометы добыл зонд «Deep Impact» — 4 ноября 2010 года он пролетел мимо Хартли-2 на расстоянии всего 694 километров! Скорость пролета была очень высокой, около 12 км/сек — но это не помешало заснять комету в высоком разрешении, а также провести спектральный анализ ее поверхности. Хартли-2 стала 5-й в истории кометой, которую фотографировал космический аппарат.


comments powered by HyperComments

Подпишись на рассылку лучших статей от Spacegid.com. Без спама.
Нажимая на "Подписаться", вы даете согласие на обработку персональных данных

Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!

Просмотров записи: 1228
Система Orphus