Пандора — спутник Сатурна

ПандораПро уже известные космические объекты ученые часто узнают что-то новое — например, сюрпризом стало то, что на Тритоне, луне Нептуна, иногда идет голубой метановый снег. Но часто случается наоборот — Пандора, спутник Сатурна, долгое время считалась луной-пастухом колец планеты, но впоследствии лишилась своих лавров.

Характеристики Пандоры

Пандора — пятая по удалению от планеты луна Сатурна. Из-за ее приближенности к тонкому, отчужденному от общего массива кольцу F Сатурна, она почти с самого момента открытия считалась спутником-пастухом — луной, которая удерживает кольца в неизменном положении вокруг планеты силой своей гравитации. В итоге оказалось, что пасут, скорее, саму Пандору. Этому поспособствовали ее характеристики:

  • Размер Пандоры не самый большой — ее средний диаметр составляет 82 километра, а наибольшее линейное измерение — 104 километра. Луна стоит всего на 12 месте по размеру среди спутников Сатурна. Она уступает своему соседу, Прометею, на 20 километров — это целый радиус Пана, ближайшего к Сатурну спутника.
  • Интересный факт — официально наиболее тесно к поверхности Сатурна приближается другой спутник, S/2009 S 1. Его диаметр всего 300 метров — он является самым маленьким спутником в Солнечной системе, если не учитывать системы астероидов. Маленькие размеры S/2009 S 1 наталкивают на мысль, что он — всего лишь уплотнение в кольцах. Поэтому некоторые астрономы продолжат считать Пан самым приближенным.
  • Масса Пандоры — 1,4·1017 килограмм. Подобная легкость объясняется структурой луны, типичной для внутренних лун Сатурна — как и ее ближайшие соседи, Пандора является разновидностью «груды щебня» — кусков породы разных размеров, укутанных сверху пылью, которые в гравитационной связке выглядят как единственное тело. В роли породы на Пандоре выступает лед. Это доказывает альбедо, то есть светоотражаемость спутника, превышающая 60% от падающего на Пандору света. Итоговая плотность спутника из ледяных валунов составляет всего 0,6 г/см3.
  • Полный оборот вокруг Сатурна Пандора делает за 0,629 земного дня. За такое же время она вращается вокруг своей оси — как и земная Луна, Пандора является синхронным спутником. Примечательно то, что луна вращается прямо над экватором газового гиганта — только 8 из 63 спутников Сатурна могут похвастаться этим.
Прометей бросает тень на кольцо F

Прометей бросает тень на кольцо F

Вторым спутником, с которым Пандора вместе «пасла» кольцо F Сатурна, был Прометей. Однако Пандора на 12% легче и на 700 километров дальше от кольца, чем Прометей. Кроме того, Прометей вращается на внутренней стороне и немногим быстрее Пандоры, что тоже влияет на силу воздействия. По новейшим вычислениям стало ясно, что Прометей не только доминирует в воздействии на кольцо (он буквально вытягивает с него вещество и завязывает на нем узлы), но и меняет орбиту самой Пандоры. Наиболее сильные смещения орбиты происходят раз в 6,2 года, когда спутники сближаются на расстояние 1400 километров.

Особенности Пандоры

Изображение Пандоры в ложных цветах

Изображение Пандоры в ложных цветах

Так как сила притяжения Пандоры в 1600 раз слабее притяжения Земли, человек на обычном мопеде может с разгону перелететь между лунами в момент их сближения. Правда, лететь ему придется почти сутки, да и приземлиться сразу не получится — если повезет не зависнуть на орбите и коснуться поверхности Прометея, спортсмен будет долго отскакивать от земли, словно резиновый мячик, пока не истратит весь импульс. От этих прыжков на спутнике будут оставаться глубокие следы — верхний слой Прометея, как и Пандоры, составляет мелкая и легкая пыль.

Но и поверхность самой Пандоры не менее примечательна. На детальных фото луны астрономы с удивлением обнаружили, что она вся усеяна не только привычной для безатмосферных космических тел пылью, но и обломками. Замело даже кратеры, которые выглядят из-за этого смазано и нечетко, словно небольшие пузыри на блине. Но зато на Пандоре куда больше, чем на Прометее и соседних лунах — самые крупные из них достигают диаметра 30 километров.

История исследования Пандоры

Первичный этап

Спутники Сатурна Прометей, Пандора и кольцо F.

Спутники Сатурна Прометей, Пандора и кольцо F.

Открыл Пандору Стивен Коллинз — американский астроном, член многих команд межпланетных зондов — в том числе аппарата «Deep Impact», запустившего 375-килограммовый снаряд в коммету Темпель-1.

Луна была обнаружена Коллинзом одновременно с Прометеем на фотографии, полученной с зонда «Вояджер-1» в октябре 1980 года, когда тот пролетал мимо Сатурна. С момента запуска в 1977 году, «Вояджер» преодолел громадное расстояние — состоянием на октябрь 2015 года он отдалился от Солнца почти на 20 миллиардов километров.

Лучшее изображение Пандоры в ХХ веке, снятое «Вояджером-2», было получено за 6 часов до максимального сближения с Сатурном (более 300 тысяч километров до Пандоры). Фотография не содержала много полезной информации. Астрономы смогли определить орбиту и размеры Пандоры, оценить правильность формы и степень поврежденности спутника — но не более того.

Спутники пастухи кольца F Сатурна Пандора и Прометей

Спутники пастухи кольца F Сатурна Пандора и Прометей

Впрочем, это был не худший снимок в истории исследования космоса — отдельные спутники Сатурна для «Вояджеров» так и остались маленькими звездочками. Так выглядела и Пандора на своем первом фото.

Куда большую пользу принесли исследования космического телескопа «Хаббл», запущенного на орбиту Земли в 1990 году — с его помощью была определена толщина колец Сатурна, их состав, а также спектрографический анализ спутников, позволяющий строить теории об их составе — в том числе проанализирована была и Пандора. Однако самая ценная и детальная информация о луне была получена с зонда «Кассини-Гюйгенс», уже 11 лет непрерывно следящего за системой Сатурна.

Зонд «Кассини-Гюйгенс»

Зонд имеет двойное название из-за своей сложности — до разделения в 2005 году, аппарат состоял с двух независимых устройств. Это была автоматическая космическая станция «Кассини», предназначенная для исследований с орбиты, и посадочный модуль «Гюйгенс», который успешно приземлился на Титан — крупнейший спутник Сатурна, размером превосходящий первую планету нашей системы, Меркурий и обладающий собственной атмосферой. Обе части зонда были названы в честь ученных Джиованни Кассини и Кристиана Гюйгенса, открывших первые пять спутников Сатурна.

Одно из лучших фото дневной стороны Пандоры было снято «Кассини» в 2010 году, с расстояния 101000 километров (см. первую фотографию статьи). На фото легко различимы наносы на крупных кратерах — трудно представить, какие глубины скрыты под пылью.


comments powered by HyperComments

Подпишись на рассылку лучших статей от Spacegid.com. Без спама.
Нажимая на "Подписаться", вы даете согласие на обработку персональных данных

Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!

Просмотров записи: 1219
Система Orphus