Коричневые карлики: от изучения к загадкам

Коричневый карлик 2MASSJ22282889-431 026

Коричневый карлик 2MASSJ22282889-431 026

Случалось ли Вам смотреть в телескоп в инфракрасном диапазоне? Видели ли Вы тела, которые, родившись звездой, не смогли стать ей? Их судьба – остывать миллионы лет, пережив своих ярко сияющих соседей. Имя им – коричневые карлики.

Общие сведения

Обделенные теплом, размерами, они изучаемы астрономами всего мира. И есть уникальная возможность заглянуть в эти исследования.

Материалы по теме

Размеры звезд

Измерения массы и температуры, карта поверхности – все это впереди. А сейчас – туда, откуда началась их история.
А история началась в 1962 году, с молодого американского ученого Шива Кумара. Ему удалось теоретически доказать существование коричневых карликов. Самое интересное, что он абсолютно точно описал все свойства и процессы, протекающие в их недрах. В 23 года!
Изучая звезды массой не более 0,1 массы Солнца (100 масс Юпитера), ему удалось рассчитать минимальную массу, при которой возможно рождение полноценной звезды. Эта отметка называется «предел Кумара». Ниже него термоядерный синтез не происходит.

Рождение звезды

Изображение получено с использованием фильтров серы (красный цвет), водорода (зеленый цвет) и кислорода (синий цвет).

Изображение туманности M42 получено с использованием фильтров серы (красный цвет), водорода (зеленый цвет) и кислорода (синий цвет).

Звезды, как и многие коричневые карлики, рождаются в результате коллапса газовых облаков. Основной химический элемент, содержащийся в этих облаках – молекулярный водород. Долгое время теорией возникновения в космосе «холодных звезд» была именно эта. Новые открытия субзвезд внесли свои коррективы.

Звезда является таковой тогда, когда в ее недрах протекает термоядерный синтез, т.е. горение водорода. Необходимая температура для «старта» – 3 млн градусов. Достигается она сжатием под воздействием гравитации – сжимаясь, увеличивается плотность газового шара. Выше плотность – выше температура. Когда плотность достигает своего предела, происходит воспламенение водорода, т.е. термоядерный синтез.

Рождение коричневого карлика

Ниже предела Кумара водород не воспламеняется. Максимум – дейтерий, изотоп водорода. Но его энергии недостаточно для термоядерного процесса. Согласно квантовой механике, в недрах субзвезд в определенный момент образуется электронный, или вырожденный, газ. Он возникает вследствие гравитации, но препятствует дальнейшему ее воздействию еще до того, как сжатие «запустит» горение водорода.

В 1995 году описанные процессы нашли свое подтверждение. Американские ученые обнаружили в созвездии Плеяды объект массой 0,06 массы Солнца. Чтобы окончательно подтвердить свое открытие, им предстояло проделать немало специализированных тестов.

Идентификация

Двойная система коричневых карликов

Двойная система коричневых карликов

Чтобы подтвердить свои предположения, американские ученые применили литиевый тест, сформулированный испанским астрофизиком Рафаэлем Реболо. Суть его проста. Звезды главной последовательности, сжигая водород, достигают крайне высоких температур. Атомы лития, в малом количестве присутствующие в их недрах, сгорают быстро и бесследно. А у коричневых субзвезд, даже с горящим дейтерием, его испарение растягивается на миллионы лет. Поэтому верный способ удостовериться, что обнаружен коричневый карлик – литиевая проба.

Малые размеры субзвезд, их низкая температура, соответствуют средним планетарным показателям. Отличия заключаются в плотности объекта и в наличии у некоторых карликов Х-излучения. Большинство их излучают в инфракрасном диапазоне. Отсюда и название – коричневые.

Существует градация самих коричневых карликов, подразделяющая их на три группы. Вашему вниманию предлагается блиц-осмотр каждого спектрального класса:

  • Класс L – от 1300К до 2000К. Тела этого класса являются самыми теплыми и самыми крупными.
  • Класс Т – от 700К до 1300К.
  • Класс Y. Объекты этого класса являются самыми холодными и самыми «карликовыми». Долгое время они существовали лишь в гипотетических соображениях ученых.

Новые загадки

Коричневый карлик

Коричневый карлик (вверху)

Астрономы XXI века ведут охоту на коричневых карликов. Сканируя небо в инфракрасном диапазоне, обнаружение «холодных» светил увеличилось в разы. Измеряются их температуры, массы, изучаются атмосферы, составляются карты поверхностей. Новые данные не только помогают ученым понять природу небесных тел. Иногда они опровергают устоявшиеся модели, знания. Парадокс. Чем больше открываешь, тем больше предстоит открыть.

Примером этому служит исследование, проведенное учеными Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики. Открыв 623 неизвестных коричневых карлика, спектроскопическому анализу подверглись четыре. Полученная информация противоречит представлению о том, что карлики и соседние звезды главной последовательности формируются одновременно в процессе коллапса. Оказалось, что субзвезды образовались существенно позднее звезд, находящихся с ними в одной системе. Пришлось формулировать новую теорию об одиночном формировании исследуемых объектов.

Новые открытия

Самыми активными в изучении коричневых карликов являются сотрудники NASA. Им удалось найти остывающий газовый шар с температурой всего 29оС. Также они смогли описать агрессивную атмосферу, с бушующими штормами, с возможными дождями из раскаленных камней и расплавленного металла на поверхности субзвезд.

Карта поверхности Luhman 16B

Карта поверхности Luhman 16B

Американцам удалось составить карту поверхности коричневого карлика. Выбор пал на объект, находящийся в третьей по близости к Земле системе «морозных» тел.

Ближайшими к нам коричневыми карликами являются компаньон маленькой красной звезды SCR-1845-6357, вращающейся вокруг Солнца, и компаньоны звезды Эпсилон Индейца. Расстояние от нас до них – 12,7 и 11,8 световых лет соответственно. Такая близость дает возможность полномасштабного изучения этих тел.

Рождение новой планеты

Астероидный диск вокруг коричневого карлика (рисунок)

Астероидный диск вокруг коричневого карлика (рисунок)

Важным открытием стало формирование протопланетного диска вокруг одного из инфракрасных тел.

Были обнаружены даже пылинки, которых при холодных температурах подобных объектов быть не должно. Атомы вещества, даже в неблагоприятной среде, тянутся друг к другу, образуя твердые космические тела. Это открытие наводит на мысль о дополнении, если не о пересмотре, представлений о планеторождении.

Заключение

Исследования в этой области сегодня достаточно интенсивны. Значит, новые открытия еще впереди. Чтобы не пропустить ничего занимательного, оформляйте подписку на обновления блога.


comments powered by HyperComments

Подпишись на рассылку лучших статей от Spacegid.com. Без спама.

Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!

Просмотров записи: 1284
Система Orphus